Il sistema immunitario del cane, come quello della maggior parte dei mammiferi, dipende dall’azione dei globuli bianchi (leucociti). Queste cellule presenti nel sangue, insieme ad alcuni organi linfatici, partecipano alla risposta anticorpale innescata dal contatto con i vari agenti patogeni.

In alcune condizioni, il sistema immunitario del cane risulta non perfettamente funzionante e di conseguenza possono aumentare le probabilità che l’animale contragga delle malattie. I microrganismi infettanti non vengono bloccati e hanno quindi libero accesso nell’organismo.

In questo caso l’animale è maggiormente esposto al rischio di contagio e, se non vengono adottate adeguate misure per contrastare l’immunodeficienza, il cane probabilmente si ammalerà.

Difese immunitarie basse nel cane: cause

La principali cause predisponenti all’abbassamento delle difese immunitarie nel cane sono:

  • prolungate terapie farmacologiche: in caso di assunzione di antibiotici oppure cortisonici, il cane di solito sviluppa un’imminodeficienza secondaria causata dall’azione dei principi attivi presenti nei medicinali. Infatti gli antibiotici, il cui ruolo è quello di uccidere i microrganismi, non sono dotati di selettività e pertanto possono eliminare anche cellule benefiche per l’organismo. Anche i farmaci a base di cortisone, utilizzati come antinfiammatori, abbassano notevolmente il normale funzionamento del sistema immunitario;
  • vaccinazioni: dopo la vaccinazione, l’immunità dell’animane si riduce e, qualora le sue condizioni di salute non siano buone, tale condizione è destinata a protrarsi nel tempo con tendenza a cronicizzarsi;
  • cambi di stagione: soprattutto con l’arrivo dei primi freddi, i cani subiscono una modificazione funzionale dei processi metabolici. Essi comprendono anche l’immunità, che risulta spesso inadeguata per la maggiore richiesta anticorpale legata alle patologie da raffreddamento;
  • fattori emotivi: trattandosi di un disturbo dismetabolico, la carenza immunitaria può derivare anche da fattori psicologici ed emotivi, come prolungati periodi di stress causati da modificazione dello stile di vita (traslochi, viaggi, assenza dei proprietari).

La causa principale della carenza di difese immunitarie nel cane sembra comunque sia da ricollegare alla mancanza di alcuni elementi nutritivi necessari all’animale.

Quando subentra un disturbo di questo tipo, le manifestazioni caratteristiche sono:

  • disappetenza;
  • perdita di pelo;
  • calo ponderale;
  • maggiore sonnolenza;
  • scarsa attitudine al gioco;
  • sedentarietà;
  • torpore;
  • astenia prolungata;
  • irrequietezza e nervosismo immotivati.

Quando un cane manifesta anche uno solo di questi sintomi è sempre lecito chiedersi se il suo sistema immunitario non abbia subito una modificazione. I pet infatti manifestano solitamente disturbi fisici attraverso comportamenti diversi da quelli abituali.

Come aumentare le difese immunitarie del cane

Per diagnosticare una diminuzione delle difese immunitarie del cane è necessario effettuare una visita presso il proprio veterinario di fiducia che, oltre all’analisi obiettiva dello stato di salute dell’animale, di solito richiede alcuni indagini sierologiche, tra cui il conteggio dei leucociti.

Se il numero dei globuli bianchi risulta inferiore al valore minimo consentito, sicuramente è presente una carenza immunitaria.
In questo caso è indispensabile intervenire tempestivamente in quanto tale condizione è molto pericolosa per la salute del cane.
Se infatti il sistema immunitario non è funzionante al meglio, tutti gli agenti patogeni trovano la strada aperta per penetrare all’interno del suo organismo, innescando varie malattie.

Importanza della corretta alimentazione del cane

Seguire una corretta alimentazione significa offrire al cane una dieta bilanciata comprendente tutti gli elementi indispensabili al suo benessere

Un equilibrato pet food deve contenere abbondanti dosi di verdure, soprattutto carote, zucchine e finocchi, insieme a broccoli (molto graditi al palato dei cani) e barbabietola, ricca di sostanze antiossidanti.

La frutta deve fare parte integrante del regime dietetico in quanto ricca di vitamine in grado di rinforzare il sistema immunitario; anche i minerali (in particolare zinco, selenio e calcio) sono indispensabili per la buona salute dell’animale.

Anche l’assunzione adeguata di proteine e di omega 3 è fondamentale.

Integratori per le difese immunitarie del cane

Per potenziare le difese immunitarie del cane è necessario garantire un corretto funzionamento del suo bioma intestinale, dato che la flora batterica presente sulle pareti dell’intestino svolge un ruolo estremamente benefico sull’immunità.

A questo scopo viene raccomandato l’impiego di probiotici che contribuiscono a ottimizzare il metabolismo dei batteri “buoni”; pertanto bisogna fare assumere all’animale adeguate dosi di fermenti lattici attivi.

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